Reisen, Inspiration und Arbeiten – Christoph von Külmer ist auf “Workation”

Reisen, Inspiration und Arbeiten – Christoph von Külmer ist auf “Workation”

Geschäftsführer Christoph von Külmer nimmt sich eine kleine dreimonatige Auszeit und reist mit seiner Frau kurz nach der Hochzeit durch die Welt. Dabei legt er sich laut eigenen Angaben nicht auf die faule Haut, sondern hält Ausschau nach Inspirationen, neuen digitalen Innovationen und arbeitet nebenbei an neuen Strategien. „Workation“ nennt er seine Reise.
Das wollen wir genauer wissen…

Hallo Christoph, du rufst uns für dieses Interview aus Singapur an. Gerade legst du eine Verschnaufpause ein und reist drei Monate lang durch die Welt. Erzähl uns doch mal, was du genau unter dem Wort „Workation“ verstehst und wie es zu dieser Idee kam?

Hallo aus Singapur. Nach 10 Jahren Selbstständigkeit mit SportBrain und Digital two ohne große Ruhepausen habe ich gespürt, dass es höchste Zeit zum Durchschnaufen und Aufladen meiner Akkus wird. Dafür reichen die ein oder zwei Wochen Urlaub, die meine Frau und ich berufsbedingt normalerweise nehmen, einfach nicht aus. Darum haben wir uns für diese Auszeit entschieden. Ich möchte die drei Monate nutzen, um mich persönlich weiterzuentwickeln, neue Inspirationen in anderen Ländern für Geschäftsideen aufzusaugen, Firmen und Start-Ups kennenzulernen und natürlich auch um an unserer Unternehmensstrategie für 2020 zu arbeiten. Eine schöne Verbindung aus Arbeit (Work), Auszeit und Flittern (Vacation), die wir deshalb „Workation“ genannt haben.

Jetzt sind wir neugierig. Was steht denn alles auf eurem Reiseplan?

Auf unserer Route stehen Asien, Ozeanien und die USA. Viele digitale Hotspots, mit denen ich mich schon lange beschäftige, die ich aber noch nie besucht habe. Wir starten gerade in Singapur, dann geht es weiter nach Brisbane, Sydney, Melbourne, Auckland und zum Schluss ab ins Silicon Valley. Wir haben bewusst Ziele gewählt, für die zwei Wochen Urlaub nicht ausreichen, für die man viel Reisezeit benötigt. Australien und Neuseeland wollte meine Frau immer schon bereisen und so haben wir einen perfekten Kompromiss gefunden.

Drei Monate Reisen und nebenbei arbeiten. Wie macht ihr das organisatorisch und welche Arbeitsgeräte hast Du dabei?

Jetzt wirst du gleich schmunzeln – als erfahrene Backpacker sind wir nur mit zwei großen Rucksäcken unterwegs. In Australien und Neuseeland werden wir größtenteils als Selbstversorger mit einem kleinen Camper unterwegs sein. Ansonsten werden wir in AirBnB Wohnungen, Hütten oder kleinen Hotels schlafen. Meine Arbeitsgeräte sind Laptop, iPad, Notizbücher und natürlich mein Smartphone. Da wir eigentlich nur in Gegenden mit flächendeckendem Internet und vielen WLAN-Spots unterwegs sind, werde ich geeignete Arbeitsbedingungen vorfinden.

Wie stellst du dir deinen Tagesablauf während dieser Zeit vor?

Eine schwierige Frage, denn unser Tagesablauf wird nie gleich sein. Da es aber in Australien und Neuseeland gerade Winter ist und es sehr früh dunkel wird, ist mein Plan folgender: Tagsüber werden wir reisen und Länder erkunden, abends werden wir arbeiten und die Eindrücke des Tages verarbeiten. Die Zeitverschiebung passt gut, denn wir sind Augsburg zwischen sechs und zehn Stunden voraus. So kann ich mich gut mit meinem Team abstimmen wenn es bei uns abends ist.

Wie hat dein Team die Idee aufgenommen? Verständnisvoll oder Skeptisch?

Es ist natürlich schon komisch, wenn der Chef ganze drei Monate nicht im Office ist. Durch unsere digitalen Arbeitsmöglichkeiten bleibe ich aber via Projektmanagementsystem, Chat, Telefon, Mail, WhatsApp etc. mit meinem Team verbunden. Die anfängliche Skepsis hat sich schnell in Zustimmung gewandelt – ich bin ja gut erreichbar. An dieser Stelle kann ich nicht genug Danke sagen. Durch die Eigenständigkeit und die tolle Arbeit meines Teams ist mir diese Reise mit gutem Gewissen möglich. Die Kunden und Geschäftspartner haben es übrigens auch sehr positiv aufgenommen und wir werden auch in den drei Monaten in engem Kontakt stehen.

Weiterbildung steht ganz oben auf Deiner Liste. Wie stellst Du das an?

Viel lesen und hören! (lacht). Wirklich, ich möchte ganz viel lesen, Hörbücher anhören und alles aufsaugen. In letzter Zeit bin ich durch die viele Arbeit kaum dazugekommen und habe mich sehr einseitig mit Social Media Marketing und Chatbots beschäftigt. Jetzt will ich mich besonders den Themen rund um Artificial Intelligence wie Künstliche Intelligenz und Machine Learning widmen. Aber auch Blockchain, Kryptowährungen oder Virtual Reality im Marketing interessieren mich sehr, da sie für mein Business relevant sein werden. Dazu kommen Mobilität, Nachhaltigkeit, New Work und Social Entrepreneurship. So sind die Apps Kindle, Audible und Blinkist auf meinem Smartphone schon gut ausgestattet mit Büchern, Artikeln und Zeitschriften. Und mal wieder intensiv Englisch sprechen wird mir auch nicht schaden (lacht).

Werdet ihr Kongresse, Veranstaltungen, Hubs oder Unternehmen besuchen? Das Silicon Valley bietet sich ja super an…

Ja klar, nicht nur in San Francisco werden wir aktiv werden. In Singapur habe ich mich für eine Chatbot Conference und einen Vortrag an der bekannten Universität NSU zum Thema Künstliche Intelligenz angemeldet. In Sydney und Melbourne möchten wir Start-Up Hubs besuchen und auch die weltweit anerkannten Universitäten interessieren uns. Im Silicon Valley dreht sich dann alles um Social Media und Digital Marketing, denn hier sitzen ja mit Facebook, Linkedin oder Twitter meine besten Kontakte (lacht). An dieser Stelle auch ein Dank an die IHK Augsburg, die mir schon sehr geholfen hat im Vorfeld. Aber vieles entscheiden wir auch ganz spontan vor Ort und hoffen auf viele Tipps und gute Bekanntschaften. Denn genau das macht ja den Unterschied zwischen Arbeit und Workation aus.

Drei Monate in der Welt unterwegs sein, auf was freust Du Dich am meisten?

Natürlich auf viel Zeit mit meiner Frau, denn es sind ja auch unsere Flitterwochen und unsere gemeinsame Zeit ist im letzten Jahr viel zu kurz gekommen. Dann freue ich mich auf neue Eindrücke, Natur, interessante Menschen, Inspiration, gutes Essen und das Durchschnaufen am Meer mit einem guten Buch. Einfach das pure Leben schnuppern nach dem Motto Free your Mind.

Vielen Dank für das Interview. Wir sind gespannt, wie es bei Euch weitergeht und welche Eindrücke ihr während der „Workation“ sammeln werdet.

Ich sage Danke und berichte sehr gerne von unseren Stationen rund um den Globus. Jetzt freue ich mich riesig auf Singapur und möchte herausfinden, ob ich dort alles nur mit dem Smartphone und ohne Bargeld regeln kann.

Maria ist für alles zuständig, was mit Texten zu tun hat. Sie kümmert sich als Online-Redakteurin um unseren Blog, den Newsletter und die Website.

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